Encuentran mercurio en cremas mexicanas para aclarar la piel

  • Una mujer con síntomas de intoxicación alertó a las autoridades sanitarias de California, EEUU. La víctima presentaba un cuadro de jaquecas, entumecimiento, depresión y amnesia.

Tras revisar su casa en busca del agente causante de sus malestares, determinaron que una crema ilegal para blanquear la piel, traída de contrabando desde México, era la culpable.

Los investigadores están recorriendo de incógnito algunas comunidades étnicas de la bahía de San Francisco, cuyas normas culturales favorecen la piel más clara como señal de belleza. El objetivo es detectar los productos traídos del exterior, cuyo ingrediente que ataca los pigmentos puede tener efectos colaterales dañinos.

La crema con mercurio que viene en frascos sin etiqueta se usa típicamente para aclarar la piel, borrar pecas y arrugas, y también para tratar el acné. El mercurio bloquea la melanina, que da la pigmentación a la piel y el cabello.

Pero la intoxicación con mercurio puede dañar el sistema nervioso y los riñones. E incluso una toxicidad de leve a moderada, debido al mercurio inorgánico, puede producir irritabilidad, dificultad de concentración y pérdida de memoria. Otros efectos colaterales posibles son insomnio y pérdida de peso, así como hormigueo en manos y pies o alrededor de los labios.

Las autoridades de salud en California colaboraron con los Centros para el Control y Prevención de las Enfermedades, para producir un informe en enero según el cual por lo menos 22 personas en cinco viviendas de los estados de California y Virginia habían compartido cremas para blanquear la piel producidas en México. Doce personas en California y 10 en Virginia tenían mercurio en la sangre, mientras que los mayores niveles se registraron en las mujeres que usaban la crema por lo menos dos veces al día.

El informe concluyó que seis de las mujeres observadas presentaban síntomas consecuentes, como la exposición crónica al mercurio. Todas dijeron haber conseguido sus cremas directamente desde México, o por familiares en Virginia que habían comprado las cremas en México.

Doce de aquellas personas a quienes se les hallaron niveles de mercurio en la orina no habían usado la crema, pero probablemente estuvieron expuestas a manos que todavía tenían vestigios del metal. El más pequeño fue un bebé de ocho meses.

“Es muy perjudicial para el sistema nervioso y los riñones, y además puede causar cambios de personalidad y varios otros problemas”, explicó el médico Rupali Das, coautor del informe. Y agregó: “Nos preocupan los efectos perjudiciales que el mercurio puede tener sobre los niños, ya que pueden demorar su desarrollo y podrían no recuperar lo perdido jamás”.

Algunas de las cremas recolectadas y analizadas por funcionarios médicos de California contenían niveles de mercurio de 20 a 56 mil partes por millón. Esto a pesar de que la Administración de Alimentos y Medicamentos sólo permite vestigios de mercurio en las cremas menores a una parte por millón.

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